El cambio climático reducirá un 70%la electricidad producida por los pantanos

Article publicat a l’edició digital del diari La Vanguardia el 4 de gener, per Reuters.

El cambio climático está reduciendo el volumen de agua disponible en los embalses a escala global, además de incrementar la temperatura del agua almacenada en ellos. Estos dos factores provocarán en las próximas décadas una disminución significativa en la producción de electricidad en las centrales hidroeléctricas y térmicas (que necesitan de agua para su refrigeración), según un estudio que publica esta semana la revista Nature Climate Change. Si no se adoptan medidas para evitarlo, en los próximos 50 años, la producción de electricidad se reducirá entre un 61% y un 74% en las centrales hidroeléctricas y entre el 81% y el 86% en las térmicas.

Las centrales hidroeléctricas y termoeléctricas, que dependen del agua para generar energía, en conjunto contribuyen con alrededor del 98% de la producción de electricidad en el mundo, según el estudio publicado en la revista Nature Climate Change. Los cambios en la temperatura del agua, o la disponibilidad de agua dulce debido al cambio climático, podrían conducir a la reducción de la capacidad de producción de electricidad en más de dos terceras partes de las plantas de energía del mundo entre 2040 y 2069, según el estudio de un centro de investigación de Austria.

“Las plantas de energía no sólo están causando el cambio climático, sino que también pueden verse afectados en las principales maneras por el clima”, dijo Keywan Riahi, Director del Programa de Energía en el Instituto Internacional para el Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA). “Debido al cambio climático será cada vez más difícil proporcionar servicios confiables a precios asequibles”, según explicó Riahi, uno de los autores del estudio a la Fundación Thomson Reuters.

Agua demasiado caliente

Las centrales hidroeléctricas dependen del agua para mover las turbinas, mientras que las plantas termoeléctricas, incluyendo nuclear y combustibles fósiles generadores basados, necesitan agua fresca para enfriar sus sistemas. Los países y las empresas necesitan hacer plantas de energía más eficientes para responder a la disminución potencial, en lo que los científicos dijeron que era el primer estudio de su tipo para analizar los impactos globales del calentamiento global en la producción de electricidad.

El problema será especialmente grave durante los meses de verano y otros periodos de alto consumo de energía eléctrica. Estos períodos suelen coincidir con las temperaturas más altas de agua que hacen que sea más difícil enfriar las plantas de energía, dijo Riahi.

Sobre una base mensual, el estudio afirma que hasta el 22 por ciento de las plantas de energía hidroeléctrica podría experimentar reducciones “fuertes” – más del 30 por ciento – en su producción. Durante más de dos tercios de las estaciones termoeléctricas también podría haber una fuerte reducción mensual. Los Estados Unidos, el sur de África, el sur de Sudamérica, Europa central y del sur, y el sur de Australia son las regiones más vulnerables para la producción de energía, según los investigadores. Las empresas deben invertir en nuevas tecnologías para mitigar los impactos del cambio climático en la producción de electricidad, incluyendo el cambio de los sistemas de enfriamiento de agua dulce al aire los sistemas de refrigeración, explicó Riahi. El estudio analizó los datos de más de 24.000 plantas hidroeléctricas y cerca de 1.500 plantas termoeléctricas en todo el mundo.

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