Subida del nivel del mar: el agua derretida de glaciares no tiene la culpa

Notícia publicada a l’edició digital del diari ABC del passat 13 d’agost, per EP.

Es probable que tenga un papel menor en comparación con otros efectos como los del derretimiento de la superficie

Los científicos han temido que el agua de fusión que se escurre hacia abajo a través del hielo podría dramáticamente acelerar el movimiento de los glaciares, ya que actúa como un lubricante entre el hielo y el suelo sobre el que se mueve. Sin embargo, un equipo dirigido por científicos de la Universidad de Bristol, Reino Unido, encontraron que es probable que tenga un papel menor en la subida del nivel del mar en comparación con otros efectos como los del derretimiento de la superficie.

Los resultados de los modelos de ordenador, basados en observaciones del trabajo de campo en Groenlandia, revelaron que para el año 2200 la lubricación sólo agregará un máximo de 8 milímetros al nivel del mar, lo que supone menos del 5 por ciento de la aportación total proyectada de la capa de hielo de Groenlandia, como recoge en un artículo Proceedings of the National Academy of Sciences.

De hecho, en algunas de sus simulaciones del efecto lubricante tuvo un impacto negativo en el aumento del nivel del mar, en otras palabras, por sí solo podría conducir a una disminución del nivel del mar, haciendo caso omiso de otros factores importantes.
La autora principal del estudio, la doctora Sarah Shannon, de la Universidad de Bristol, dijo: «Este es un importante paso adelante en nuestra comprensión de los factores que controlan la elevación del nivel de la capa de hielo de Groenlandia. Nuestros resultados muestran que la lubricación por el agua derretida tendrá una pequeña contribución a la futura subida del nivel del mar. La futura pérdida de masa se regirá por los cambios en el escurrimiento superficial del agua derretida o la fractura del iceberg».

Estudios previos sobre los efectos de la fusión del hielo en la velocidad de cambios en el hielo habían asumido que el agua formó cavidades en el fondo de las masas de hielo y que estas cavidades levantaron un poco el hielo y actuaron como lubricante, acelerando el flujo. Esta teoría ha llevado a los científicos a pensar que el aumento de agua de fusión conduciría directamente a más lubricación y la consiguiente aceleración del flujo de hielo. Pero el estudio liderado por Bristol tuvo en cuenta observaciones recientes que indican que una mayor cantidad de agua de fusión puede formar canales bajo el hielo que drenan el agua lejos, reduciendo el efecto lubricante del agua.

Los investigadores descubrieron que no importa si más agua fundida aumenta o disminuye la velocidad del flujo de hielo, ya que el efecto sobre el nivel del mar es pequeño. Shannon explicó: «Hemos encontrado que el agua de fusión daría lugar a una redistribución de los hielos, pero no necesariamente a un aumento en el flujo». Los hallazgos son parte de la investigación llevada a cabo a través del programa europeo ice2sea. Investigaciones anteriores de este proyecto han demostrado que los cambios en la fusión superficial de la capa de hielo serán el factor principal en la contribución del nivel del mar de Groenlandia.

El profesor David Vaughan, coordinador de ice2sea, con sede en «British Antarctic Survey» en Cambridge (Reino Unido), dijo: «Este es un trabajo importante, pero no hay motivo para la complacencia. Aunque este trabajo muestra que el proceso de lubricación del flujo de hielo por la fusión superficial es más bien insignificante, nuestras proyecciones siguen siendo que Groenlandia es una fuente importante de la futura subida del nivel del mar. Como hemos informado a principios de este año, la escorrentía de la superficie de agua de fusión directamente en el mar y el aumento de la fractura del iceberg son probablemente dominantes».

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